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El mundo cruzó el umbral de 1 millón de muertos por coronavirus: este es su legado

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Washington.-Son vidas que se pusieron en el frente de batalla, y que dejaron a los científicos las herramientas para entender y tratar mejor la enfermedad.

El mundo amaneció este lunes con un millón de personas menos. Nueve meses después de la irrupción del coronavirus en China, la cifra de fallecidos por Covid asciende a 1.002.036 muertos con 33 millones de infectados en todo el planeta. Pero quienes ya no están se fueron dejando un legado: a través de los desesperados esfuerzos para salvar sus vidas, los científicos ahora entienden mejor cómo tratar y prevenir la enfermedad, y millones de personas pueden sobrevivir gracias a eso.

Ming Wang, de 71 años, y su esposa estaban en un crucero que zarpó de Australia, tomando un descanso después de décadas de dirigir el restaurante chino de la familia en Papillion, Nebraska, cuando él se contagió. Durante los 74 días que estuvo hospitalizado antes de su muerte en junio, los médicos probaron frenéticamente varios tratamientos experimentales, entre ellos inscribirlo en un estudio de un antiviral que finalmente resultó prometedor.

«Todo lo que querían probar les dijimos que sí, que lo hicieran», dijo la hija de Wang, Anne Peterson. «Daríamos cualquier cosa por tenerlo de vuelta, pero si lo que pasamos con él ayudaría a futuros pacientes, eso era lo que queríamos».

Los pacientes ya se están beneficiando. Aunque se esperan más muertes hacia fin de año debido al reciente aumento de las infecciones por coronavirus en Estados Unidos y otros lugares, también hay señales de que las tasas de mortalidad están disminuyendo y que a las personas que contraen el virus les va mejor ahora que a las de los primeros meses de la pandemia.

«Algunas de las razones por las que nos va mejor son los avances», dijo a The Associated Press el doctor Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. Varios medicamentos han demostrado ser útiles y los médicos saben más sobre cómo cuidar a los pacientes más enfermos en los hospitales, agregó.

Estamos en la fase de «adolescencia tormentosa» de aprendizaje de los tratamientos que funcionan, más allá de la infancia, pero no «completamente maduros tampoco», señaló Collins.

El millón de muertes atribuidas al coronavirus en nueve meses es mayor a las 690.000 provocadas por el sida o a las 400.000 de la malaria en todo 2019, aunque está todavía detrás de los 1,5 millones de la tuberculosis.

El dinero y el poder no han protegido a los países ricos del virus. Estados Unidos «ha sido el país más afectado del mundo», con más de 7 millones de casos confirmados de coronavirus y más de 200.000 muertes, lo que refleja «la falta de éxito que hemos tenido en la contención de este brote», dijo el doctor Anthony Fauci, el principal especialista en enfermedades infecciosas de la nación, a una audiencia de la Escuela de Medicina de Harvard este mes.

Más del 40% de los adultos de Estados Unidos corren el riesgo de desarrollar una enfermedad grave por el virus debido a la hipertensión arterial y otras afecciones. No sólo los ancianos de los asilos están muriendo, enfatizó Fauci.

El doctor Jesse Goodman, ex director científico de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, estuvo de acuerdo.Clarin.

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