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La yerba mate y su largo proceso de producción hasta llegar a la guampa

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La yerba mate que llega a tu guampa carga con siglos de historia y años de producción de miles de manos campesinas. ¿Te pusiste a pensar en eso?

Antes de que te vayas a cebar un mate o tereré, compartimos contigo algunos detalles de cómo esta planta se convirtió en un elemento de la identidad paraguaya.

Como cada 11 de octubre desde hace 21 años, este jueves es el Día Nacional de la Yerba Mate, Ilex paraguariensis; así lo declaró el Poder Ejecutivo el 25 de setiembre de 1997.

Su consumo data desde mucho antes de la época colonial, pero luego los españoles, entre funcionarios, gobernadores y religiosos, se encargaron de documentar las primeras referencias sobre su uso, según cuenta el historiador Aníbal Herib Caballero Campos para Última Hora.

“La yerba ya fue consumida por los habitantes originarios, quienes consumían con unos canutos de caña; tomaban tanto su versión de mate y tereré, pero preferiblemente mate”, explica, refiriéndose a los indígenas guaraníes que habitaban la región sur de América.

Cuenta que los jesuitas llegaron a considerar a la planta como la “yerba del diablo”, porque distraía a los indígenas y fomentaba el ocio entre ellos. Con el paso del tiempo, cambió esa perspectiva y la yerba mate pasó a ser una oportunidad para el comercio.

En el ámbito internacional, la agencia británica BBC News la destacó por ser una planta nativa de estas tierras. Actualmente, es materia prima de uno de los rubros más importantes de la industria nacional. Al año se producen cerca de 40.000 toneladas, según el Centro de Yerbateros del Paraguay.

La ruta turística del Ka’a Rape (Ruta de la Yerba Mate), que está en el distrito de Bella Vista, en el Departamento de Itapúa, hace un recorrido por empresas yerbateras, para conocer el proceso de producción.

Toma años producirlas
La planta de la yerba mate tiene sus variedades, pero se conoce muy poco de esto, ya que no hay muchos estudios científicos al respecto. Eso es lo que señala Pedro Vega, quien creció en tierras yerbateras y hoy es técnico de la Asociación de la Agricultura Agroecológica Oñoirũ.

Esta organización se creó hace menos de un año en el Departamento de Itapúa, con un modelo de producción diferente al convencional. Sus asociados, que son unas 150 a 200 familias campesinas, producen yerba agroecológica, basada en procesos naturales, sin ningún tipo de insumos químicos.

Los productores distinguen empíricamente las diferentes especies; comparan las hojas por su color y forma. En Itapúa, por ejemplo, la que más se produce es la nativa criolla.

A grandes rasgos, Vega enseña cuánto tiempo le toma producir la yerba mate a los campesinos. Reveló que, después de ser cultivados, los plantines crecen en tres años. Ese es el período que se necesita para hacer el primer corte de cosecha. Luego, el tiempo de vida útil de la planta para la producción es de hasta 20 o 30 años, dependiendo de cuál sea la variedad.

Del corte se deriva a la secada, un proceso que usualmente lo realizan las mujeres y toma todo un día. El siguiente paso es estacionar por un año, aunque lo ideal es que sean 14 meses. Después de pasar por un largo tiempo, se empaqueta para la distribución.

Con el modelo de producción que implementa Oñoirũ desde la nueva asociación, no solamente busca llegar a los hogares de todo el territorio nacional con un producto diferente, de procesamiento natural y sin gluten; con esta fuente de ingreso, también busca arraigar a las familias en Itapúa.

“La mayoría se va a la ciudad o hacia el lado argentino, y lo que nosotros queremos es que puedan tener su propio trabajo y dinero”, expresa el técnico.

El séptimo departamento, desde siempre, fue parte de la región nativa de yerbales en el sur del Paraguay, así como el norte de Argentina, el sur de Brasil, una parte de Bolivia, Ecuador, Colombia y Uruguay.

En 2014 el diputado Luis Larré presentó el proyecto de ley “Que crea el instituto Nacional de la Yerba Mate”. Se aprobó en la Cámara Baja, pero el Senado rechazó la propuesta y ya no se consiguieron los votos para su ratificación en la cámara de origen.

Reseñas de las que no se habla
Siempre se habla de que la yerba mate era consumida por los pueblos originarios en la región de América del Sur y, sin embargo, no se mencionan otras reseñas históricas. Caballero Campos, siguiendo con su relato sobre la historia, revela dos aspectos más.

Dice que antes de que existiera la moneda metálica en Paraguay –que salió en 1779– la yerba mate se usó como moneda, al igual que el tabaco, para muchas transacciones comerciales que fueron importantes en la época.

Asimismo, menciona que el gran mercado de la yerba mate se dio cuando la exportación se hacía a Buenos Aires, y esta reexportaba al Alto Perú, lo que hoy sería Bolivia.

“A los mineros que trabajaban en las minas de plata para los españoles se les otorgaba una ración para el consumo, porque consideraban que eso les refrescaba para el trabajo y todo lo demás”, describe sobre la ración entregada en forma semanal.

En cambio, las familias con más recursos económicos tenían sus propias provisiones. Pero dejaron de recibir las provisiones porque la cadena de exportación se cortó con las guerras de independencia en la región.

De Paraguay al mundo
Los diputados aprobaron el año pasado la creación del Instituto de la Yerba Mate, pero después de tres meses fue rechazado en el Senado. La propuesta no prosperó y el trámite quedó archivado en el Congreso. No se concretó la idea de crear un ente rector de la producción de la materia prima.

Hay más de 50.000 familias que se ocupan de la producción de toneladas de yerba mate, para la venta local y la exportación.

Cerca de 1.800 a 2.000 toneladas son exportadas cada año, es el dato que sostiene el Centro Yerbatero del Paraguay. Su gerente, Naida Alderete, destaca en una publicación de este jueves que la exportación incluye productos variados como la yerba mate tradicional, la orgánica y con hierbas medicinales, que es muy apreciada en Europa, especialmente por los sudamericanos que viven ahí.

Los principales mercados extranjeros en Latinoamérica son Bolivia y Chile; en cambio, hacia Europa, España es el principal consumidor. La yerba mate paraguaya también llega a Alemania, República Checa, Rusia, Turquía, Israel y Japón.

Entonces, después de saber todo esto, ¿no te parece todo un honor darle un sorbo a tu mate o tereré? Sin duda, la yerba mate que va a tu guampa, tiene mucho de qué hablar.
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El sésamo recupera credibilidad en el mercado internacional

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Gracias al trabajo realizado en las últimas campañas en la calidad e inocuidad del sésamo el Paraguay recuperó su estatus proveedor creíble y hoy en día cuenta de nuevo con la confianza de los principales mercados. El objetivo es mantener esto y que no se vuelvan a registrar los bajos pronunciados tanto en la calidad como en la producción nacional, destacaron directivos de la Cámara Paraguaya de Exportadores de Sésamo (Capexse). Pericles Valinotti (PV), presidente del gremio; Gilberto Osorio (GO), vicepresidente; y Fernando García (FG), directivo, brindaron un panorama general del rubro y los desafíos y planes de expansión del rubro.

–¿Cuál es la situación del sésamo y la evaluación de la presente zafra (2018-19)?

–PV: Veníamos de una campaña con baja producción de sésamo por diversos factores; entre ellos baja productividad y falta de asistencia crediticia. Comenzamos a trabajar con las instituciones del Gobierno y se llevó una propuesta para los productores de la agricultura familiar que fue un precio mínimo base de 5.000 guaraníes el kilogramo. Empezamos pagando a 5.500 guaraníes y terminamos pagando 8.000 guaraníes por kilogramo por las buenas condiciones del mercado internacional. El MAG se comprometió a asistencia crediticia y técnica y se empezó a trabajar. Todos estos factores, asociados también a los buenos precios que se pagaron el año pasado, llevaron a un aumento de la superficie de siembra. Fue una campaña exitosa en aumento de siembra, volumen de producción y también a los precios.

–GO: La producción nacional este año fue de unas 15.500 toneladas de la variedad confitera, que es de los pequeños productores, y unas 10.000 toneladas de sésamo aceitero, que hacen en total unas 25.500 toneladas.

–¿Cuál es la situación del sésamo paraguayo en el mercado internacional?

–GO: Hace tres zafras atrás empezamos a tener alertas de sanciones del mercado de Japón por la identificación de residuos de agroquímicos. A partir de allí se realizó un trabajo con la JICA, las instituciones del Gobierno y la Facultad de Ciencias Agrarias de la UNA, llevando a cabo acciones para recuperar la confianza y la credibilidad de ese mercado. Hoy en día prácticamente el problema está solucionado y se bajaron drásticamente los porcentajes de identificación de residuos de defensivos en las cargas de exportación. Hace tres o cuatro años atrás tocamos fondo, se identificaron también problemas de productividad, había un mercado internacional con bajos precios. Empezamos a trabajar en la calidad de nuestros productos y de allí empezamos a salir con más fuerza al mercado internacional ofreciendo un producto inocuo y prometiendo aumentar la producción y oferta exportable.

Hoy en día el producto paraguayo es considerado premium en el Japón. El mercado japonés compra el 70% de la producción nacional y el resto es dirigido a Taiwán, Corea, China, Europa, Medio Oriente, México, Centro América y la Región. El sésamo aceitero es destinado a mercados como México, Oriente Medio, Europa y Asia. Prácticamente la totalidad de la producción se exporta.

–¿Cuáles son las perspectivas del rubro?

–FG: Este año (campaña 2019-20) va haber de nuevo un incremento significativo de la siembra porque hay una gran motivación. Los productores en las últimas zafras habían perdido esa motivación por baja productividad y bajos precios, y gracias a la implementación de la tecnología lograron incrementar sus niveles de rentabilidad. También se depuraron los productores y quedaron los buenos agricultores que están utilizando tecnología. Hay un cambio de mentalidad, es sustentable la actividad porque estamos haciendo un buen trabajo. Esté muy firme el sésamo, se están utilizando pesticidas adecuados y recomendados.

–PV: Tenemos un plan de expansión, vemos buenas perspectivas y no vemos ninguna amenaza de variación de precios en el mercado internacional. Siempre vamos a insistir que tiene que haber una asistencia crediticia real al sector primario, que es una gran debilidad. En segundo lugar está la asistencia técnica que actualmente es insuficiente. Hay un potencial de producción y por estos dos factores no se puede explotar todo ese potencial.

Directivos de la Capexse destacaron que el sésamo tiene buenas perspectivas.
Directivos de la Capexse destacaron que el sésamo tiene buenas perspectivas.
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Expo Pioneros recibirá lo mejor de la genética animal paraguaya

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Paraguay tuvo un crecimiento exponencial en calidad genética durante la última década, hecho que ha generado la admiración de otros países productores que han venido a adquirir, inclusive, la genética de diferentes razas y especies. Ese trabajo inmenso desarrollado por las asociaciones de criadores será expuesto durante las tres jornadas asignadas para los juzgamientos de animales de bozal de la 2º edición de la Expo Pioneros.

El evento que se desarrollará entre el 29 de mayo y el 1 de junio en el Chaco Central convocará a ejemplares de alta calidad genética, producto del trabajo de promoción, difusión y mejoramiento realizado por las instituciones conformadas por criadores de diferentes razas a nivel país.

Una de las principales actividades en el segmento ganadero es la Expo Nacional Brahman, desarrollada conjuntamente por Pioneros del Chaco S.A. y la Asociación Paraguaya de Criadores de Brahman (APCB), que promete contar con una gran cantidad de animales de alta calidad genética.

A la vez, se destaca la presencia de otras importantes razas que vienen teniendo protagonismo en la ganadería nacional. Confirmaron presencia, además de la APCB, la Asociación de Criadores de Brangus del Paraguay (ACBP) y la Asociación Paraguaya de Criadores de Braford (APCB), gremios que vienen trabajando arduamente en el desarrollo de estas razas en suelo chaqueño, exponiendo como características principales la rusticidad, mansedumbre y calidad de carne.

También estará presente la Asociación Paraguaya de Criadores de Hereford (APCH), que desarrolla una tarea titánica para la expansión de una raza británica en el árido suelo chaqueño; sin embargo, las décadas de trabajo de mejoramiento genético permiten contar actualmente con reproductores destacados en el rodeo nacional.

La Asociación Paraguaya de Criadores de Nelore (APCN), la Asociación Paraguaya de Criadores de Santa Gertrudis (APCSG), la Asociación Paraguaya de Criadores de Senepol (APCS), la Asociación Paraguaya de Criadores de Cuarto de Milla (APCCM) y la Asociación Paraguaya de Criadores de Ovinos (APCO), son también instituciones que formarán parte de evento de trascendencia internacional.

Asimismo, tendrán participación animales de la raza Holando y la Asociación de Productores de Leche y Criadores de Razas Lecheras (Aprole). En este sector existe un desarrollo genético significante que estimula el crecimiento de la producción lechera en suelo chaqueño.

Importantes trabajos en torno a la adopción de nuevas herramientas biotecnológicas ayudaron a expandir rápidamente la calidad genética disponible en el país; individuos sobresalientes en cada una de las razas pasarán por la Expo Pioneros para mostrar al Chaco y a toda la región la calidad animal encontrada en el país.

Expo Pioneros fomenta, igualmente, la oportunidad de negocios para los interesados en adquirir o comercializar su hacienda, para lo cual se tiene previsto el desarrollo de dos ferias de reproductores durante la expoferia.

Expo Pioneros es una iniciativa de Pioneros del Chaco S.A., institución constituida por las tres cooperativas más importantes del Chaco: Chortitzer, Neuland y Fernheim.

El campo ferial se encuentra sobre ruta Línea Sur, a 10 km de la ruta Transchaco (Loma Plata-Boquerón).

Fuente: El Agro y Expo Pioneros

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Se acerca el precio del novillo paraguayo al de Brasil y Argentina

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La ganadería más austral de la región quedó como la de menor precio, apenas por debajo de la brasileña. Uruguay retrocedió y Paraguay se mantuvo sin cambios. Cuál fue la evolución de los últimos dos meses.

En los últimos diez días, las cotizaciones del novillo en los diferentes países del Mercosur tuvieron el siguiente comportamiento.

Argentina: el novillo pesado y trazado retrocedió 5 centavos (casi 2%) hasta USD 2,71. Una devaluación 2,7% contrarrestó el aumento promedio de $ 1 en las ofertas de los frigoríficos exportadores. Se situó como la plaza de menor precio del Mercosur.

Uruguay: el novillo terminado de las mejores calidades de exportación bajó 4 centavos (1%), para cerrar en USD 3,50. A decir de los consignatarios, el mercado está buscando un nuevo equilibrio. La faena en la semana pasada fue de 54 mil cabezas, 1% más que en la anterior y 6% más que el promedio de diez semanas, que fue 2% menor en forma interanual.

Paraguay: los precios se sostuvieron en USD 2,80. El cierre de la planta de Frigochorti, a causa de un gran incendio, disminuye la demanda global en 1.100 cabezas diarias, poniéndole presión bajista al mercado.

Brasil: única plaza en alza, con una suba del 3% para cerrar en USD 2,73. El novillo gordo registró un aumento de 2% en moneda local que se sumó a una revaluación del real del 1%. Las exportaciones arrancaron en la primera semana de abril a un ritmo débil, proyectando 93 mil t para el mes, 21% menos que en marzo pero 33% más que en abril anterior. Los precios FOB en el cuarto mes del año igualan los del anterior, pero caen 6% en un año.

Fuente: Valor Carne

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